Fernando 🐝 Santa Isabel Llanos

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Las Saturnales

Las Saturnales


Las Saturnales (en latín Saturnalia) son unas importantes fiestas romanas en honor Saturno, dios de la agricultura para los romanos, y una figura, que en la Roma primitiva, era tan importante como Júpiter. El origen de la festividad es el Solsticio de invierno y el calendario agrícola. El solsticio de invierno, es importantísimo para todas las culturas agrícolas y corresponde al instante en que la posición del Sol en el cielo se encuentra a la mayor distancia angular negativa del ecuador celeste y que, dependiendo de la correspondencia con el calendario, tiene lugar entre el 20 y el 23 de diciembre. 


La noche del 24 de diciembre al 25 de diciembre en el hemisferio norte, fue considerado como el solsticio de invierno desde la creación del calendario juliano, introducido por Julio César en el año 46 a.C. En este periodo las noches van dejando lugar a los días que comienzan a ser cada vez un poco más largos. El Rey Sol ha renacido.


El solsticio de invierno resultaba inmensamente importante porque las comunidades humanas basadas en la agricultura iban a ser privadas de muchas cosas durante el invierno para el que se habían preparado durante los nueves meses anteriores. El hambre era común en invierno, entre enero y abril, también conocida como «meses de la hambruna». En los climas templados como el nuestro, el festival de pleno invierno fue la última fiesta de celebración, antes del comienzo del invierno. La mayoría de los animales eran sacrificados para no tener que alimentarlos durante el invierno, por lo que prácticamente era el único momento del año para el suministro de carne fresca disponible. La mayoría de vino y cerveza durante la cosecha anual estaba finalmente fermentada y lista para beber en este momento.


Los romanos “oficializaron” las Saturnalias alrededor del 217 a. C. para elevar la moral de los ciudadanos después de una derrota militar sufrida ante los cartagineses en el lago Trasimeno. La fiesta Saturnales se celebraba el 17 de diciembre en el foro capitolino hasta el 49 a.C, es decir, hasta la llegada de la dictadura de Julio César. Durante esa jornada, los senadores y los caballeros romanos, aderezados con sus impolutas togas ceremoniales, ofrendaban a Saturno un gran sacrificio seguido de un ágape público que culminaba con gritos en honor al dios. Julio César prolongó la festividad hasta el día 19. Su sucesor en el poder, Octavio Augusto, primer emperador de Roma, añadió un día más. Hizo lo propio Calígula unos años después. Domiciano cerró la ampliación del asueto festivo hasta el 23 de diciembre.


A finales del siglo I de nuestra era las Saturnales duraban una semana completa, por lo que las primeras se celebraban del 17 al 23 de diciembre, a la luz de velas y antorchas, por el fin del período más oscuro del año y el nacimiento del nuevo período de luz, o nacimiento del Sol Invictus, 25 de diciembre. Eran siete días de bulliciosas diversiones, banquetes e intercambio de regalos. Los romanos asociaban a Saturno, dios agrícola protector de sembrados y garante de cosechas con el dios prehelénico Crono, que estuvo en activo durante la mítica edad de oro de la tierra, cuando los hombres vivían felices, sin separaciones sociales. Durante las Saturnales, los esclavos eran frecuentemente liberados de sus obligaciones y sus papeles, en algunos casos, cambiados con los de sus dueños.


En las fiestas Saturnales, se decoraban las casas con plantas y se encendían velas para celebrar la nueva venida de la luz Los romanos amigos y familiares, se hacían regalos (en un principio, recordando a antiguos rituales, velas o figurillas de barro)


Fernando Santa Isabel


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