José Manuel Nieves

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¿Más de un billón de especies en la Tierra?


José Manuel Nieves  Madrid  


De tanto en tanto surgen nuevos estudios que tratan de cuantificar, con diversos métodos, cuántas especies diferentes viven en nuestro planeta, uno de los mayores misterios a los que se enfrenta la Biología. El abanico de posibilidades es muy grande, y los resultados obtenidos hasta ahora abarcan desde unos pocos millones a varios cientos de millones de especies diferentes. Un rango demasiado amplio y que revela, en realidad, lo poco que aún sabemos al respecto.

Pero el trabajo de un grupo de investigadores de la Universidad de Indiana, recién publicado en Proceedings of the National Accademy of Sciences ha causado una gran sorpresa entre los biólogos. Y es que Jay Lennon Y Kenneth Locey creen que la Tierra podría contener, ni más ni menos, que cerca de un billón de especies, de las que hasta ahora sólo se habría identificado la milésima parte del uno por ciento. Por supuesto, la inmensa mayoría de todas esas especies serían microorganismos.

Para llegar a esta sorprendente conclusión, los investigadores combinaron las principales bases de datos, tanto oficiales como privadas, sobre especies conocidas de microorganismos, plantas y animales, la mayor compilación de este tipo jamás llevada a cabo hasta ahora. Uniendo todos los datos, quedan representadas más de 5,6 millones de especies diferentes, microscópicas y macroscópicas, de 35.000 localizaciones diferentes a lo largo de los continentes y los océanos de todo el mundo, ex

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http://www.abc.es/ciencia/abci-mas-billon-especies-tierra-201605230845_noticia.html


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