Rocío Pinzón

hace 2 meses · 4 min. de lectura · visibility 0 ·

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¿Cómo se administra la medicina a los animales del zoo?

¿Tienes algún animal de compañía en casa: un perro o un gato, incluso algún pez o un pájaro? ¿Alguna vez has tenido que darles un medicamento recetado por un veterinario? Si lo has hecho (o si te lo imaginas), entonces sabes que a veces medicar a los animales puede ser un reto. Piense en intentar dar una pastilla a un gato. Ahora, imagine que ese gato pesa más de 300 libras y tiene dientes gigantes, como nuestro tigre de Amur. Un tigre es demasiado grande para sacarlo de debajo de la cama, envolverlo en una toalla y abrirle la boca para colocarle una pastilla.

El Zoológico Nacional y el Instituto de Biología de la Conservación del Smithsonian albergan cientos de animales que comprenden una gran variedad de taxones, desde bichos a bisontes, salamandras a siamangs, perros de la pradera a pandas, y todo lo demás. En cualquier caso, todos nuestros animales reciben atención veterinaria, y a menudo eso significa que un animal necesita tomar medicamentos.

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¿Cómo se administra la medicina a los animales del zoo?


Nuestro Departamento de Ciencias de la Salud de la Fauna Silvestre incluye veterinarios, técnicos, patólogos y nutricionistas que se aseguran de que cada animal reciba el más alto nivel de atención. Examinan a los animales a nuestro cargo y prescriben el mejor curso de acción para cualquier dolencia. Un animal puede tener un problema nuevo, como una herida que necesita atención, o un problema crónico, como la artritis. La medicación puede adoptar varias formas: pastillas, cápsulas, suspensiones líquidas (medicamentos mezclados en un líquido) o incluso inyecciones. Garantizar que un animal reciba su dosis completa de medicina, con la frecuencia necesaria, requiere un poco de creatividad.

Es importante determinar qué vía de medicación será la más eficaz para cada animal. ¿Es más probable que un animal tome su medicina en forma de píldora o en forma líquida? ¿Tiene algún sabor o alimento favorito? Como cuidador de primates, puedo decir que las suspensiones de medicamentos líquidos con sabor a chicle o malvavisco son siempre las mejores para los primates más exigentes.

A menudo, el adiestramiento desempeña un papel importante en el éxito de la administración de medicamentos a un animal. Las focas y los leones marinos que viven en American Trail, por ejemplo, están entrenados para quedarse quietos mientras los cuidadores les administran las gotas para los ojos. A medida que los pinnípedos (focas, leones marinos y morsas) envejecen, pueden inflamarse los ojos. Los cuidadores entrenan a todos los pinnípedos del zoo para que se queden quietos, independientemente de su edad, como medida proactiva para mejorar su salud en el futuro. Al convertir este comportamiento en algo entrenado, los cuidadores pueden llamar a los pinnípedos para que salgan del agua cuando sea necesario, posicionar sus cabezas y hacer que se queden quietos mientras se les ponen las gotas en los ojos. Las focas y los leones marinos reciben una recompensa, por lo que tanto los animales como los cuidadores salen ganando.

Son muchos los factores que entran en juego a la hora de determinar la mejor manera de medicar a un animal, pero la conversación siempre empieza entre los equipos de atención a los animales y los veterinarios. Los cuidadores del zoo se enorgullecen de conocer a los animales que tienen a su cargo, tanto su historia natural (dónde viven, sus agrupaciones sociales, sus dietas) como a cada animal como individuo (a este animal le gustan las uvas pero no las manzanas y come más fácilmente a última hora de la tarde).

El Departamento de Ciencias Sanitarias de la Fauna Silvestre también proporciona una hoja de medicación detallada con cada receta. Un cuidador firma en cada hoja para confirmar que la medicación se ha administrado con la frecuencia prescrita y para anotar si el animal ha tomado toda la medicación.


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Son muchos los factores que entran en juego a la hora de determinar cuál es la mejor manera de medicar a un animal, pero la conversación siempre empieza entre los equipos de atención a los animales y los veterinarios. Los cuidadores del zoo se enorgullecen de conocer a los animales que tienen a su cargo, tanto su historia natural (dónde viven, sus agrupaciones sociales, sus dietas) como a cada animal como individuo (a este animal le gustan las uvas pero no las manzanas y come más fácilmente a última hora de la tarde).

El Departamento de Ciencias Sanitarias de la Fauna Silvestre también proporciona una hoja de medicación detallada con cada receta. Un cuidador firma en cada hoja para confirmar que la medicación se ha administrado con la frecuencia prescrita y para anotar si el animal ha tomado toda la medicación.

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El adiestramiento para la aplicación de inyecciones es también muy importante para muchos de los animales que tenemos a nuestro cargo. Este tipo de entrenamiento utiliza el refuerzo positivo. Los animales siempre pueden alejarse, pero si deciden participar, reciben su comida favorita como recompensa. El adiestramiento con inyecciones comienza cuando los animales aprenden a presentar una parte del cuerpo a los cuidadores. En el caso del gorila infantil Moke, era su hombro. Se pasó a tocarle el hombro con un dedo, luego con una jeringa con tapa y finalmente con una aguja sin punta. Para recibir una recompensa, lo único que tenía que hacer Moke era quedarse quieto. Las sesiones de entrenamiento repetidas como ésta hacen que los animales se acostumbren a quedarse quietos para las inyecciones.

Cuando los animales pueden recibir de forma cómoda, tranquila y voluntaria medicamentos inyectables, vacunas o anestesia, se crea una experiencia menos estresante no sólo para el animal, sino también para los cuidadores y veterinarios. ¿Tiene usted, o alguien que conozca, miedo a las agujas? Una enfermera puede tomarse el tiempo de explicarle el proceso para tranquilizarle, e incluso puede darle una piruleta cuando todo haya terminado. El mismo principio se aplica al adiestramiento de animales para las inyecciones. Pero los cuidadores y los veterinarios se basan en la confianza que establecen con un animal, más que en la capacidad de éste para entender una explicación de lo que ocurre.

Muchos de los medicamentos que se recetan a los animales en el Zoo y el Instituto de Biología de la Conservación están pensados para ser tomados por vía oral. Esto puede ser muy diferente dependiendo de la especie. Tomemos como ejemplo los reptiles. La mayoría de los reptiles no mastican su comida, y algunas especies no comen todos los días. Por eso, cuando el dragón de Komodo Murphy necesita tomar una píldora, se la puede meter entera dentro de un trozo de pollo, su comida favorita, que engulle con facilidad.

También se pueden inyectar medicamentos líquidos en ratones congelados y descongelados que se dan a reptiles, cuervos y otros carnívoros. ¿Qué animal podría rechazar una sabrosa golosina de ratón, aunque contenga medicamentos? Puede sonar asqueroso, pero tenga por seguro que es una forma muy fiable de medicar a algunos de los animales del zoo. Esta misma técnica puede utilizarse también con pequeños mamíferos y aves, pero con alimentos diferentes. Los gusanos de la harina, los gusanos de la cera y los insectos pueden ser inyectados con medicamentos y luego son engullidos rápidamente por estos animales más pequeños.

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